Mikroplastik

    Was ist Mikroplastik?

 

Die plastische Verschmutzung ist ein Phänomen, das wir alle kennen: Wir hören oft erschreckende Zahlen und erschreckende Prognosen. Eine von ihnen prognostiziert, dass der Ozean bis 2050 eine größere Masse an Kunststoff haben wird als Fische [1]. Darüber hinaus bestätigen aktuelle Ereignisse die Befürchtungen der Wissenschaftler über die Auswirkungen von Kunststof auf das Meeresleben. Im November 2019 wurde beispielsweise ein Wal tot erstickt aufgefunden, nachdem er 6 kg Plastik (115 Plastikbecher, vier Flaschen, 25 Plastiktüten, zwei Sandalen und eine Nylontasche) aufgenommen hatte [2].  

 

Mikroplastik ist der "unsichtbare" Teil der Kunststoffverschmutzung. Dabei handelt es sich um Kunststoffpartikel von weniger als 5 Millimetern Größe. Wissenschaftler untersuchen diese Verschmutzung seit den 2000er Jahren. Infolgedessen ist es immer noch sehr schlecht verstanden und seine Auswirkungen bleiben noch unklar. Es ist jedoch bekannt, dass Kunststoff, wenn er sich in Wasser befindet, in Kunststoff-Mikropartikel zerfällt und dass einige Produkte - zum Beispiel Kosmetika - direkt Mikrokunststoffe erzeugen. 

Der Einfluss von Mikroplastik auf die Tierwelt ist noch größer als der von "größeren" Plastiken, da Fische sie mit Lebensmitteln verwechseln.

 

Wir gingen davon aus, dass die Antarktis dank des antarktischen Zirkumpolarstroms um sie herum ein Schutzgebiet vor diesem Problem war. Eine 2018 durchgeführte Greenpeace-Studie scheint jedoch das Gegenteil zu beweisen [3]. Unsere Expedition wird ein Weg sein, dies zu überprüfen.

       Was werden wir dort studieren?

 

Für die Untersuchung von Mikroplastik werden wir mit Greenpeace zusammenarbeiten. Wir werden aus England 8 Flaschen von 2,5 Liter erhalten, die speziell desinfiziert und für die Mission vorbereitet wurden.

Sobald wir auf dem Boot sind, haben wir 8 Proben zu entnehmen: Wir müssen Wasser von der Meeresoberfläche in jeder Flasche sammeln. Nach dem Befüllen wird die Flasche in einer schwarzen Kiste gelagert, um die physikalischen Eigenschaften des Inhalts nicht zu verändern. 

Um die Proben zu sammeln, müssen wir uns an vier spezifische geografische Standorte begeben, die den Orten entsprechen, an denen die Arctic Sunrise - das Ozeanschiff von Greenpeace - im Februar 2018 war. Die Proben werden mit geografischen, meteorologischen und maritimen aktuellen Daten gekoppelt, die dem Zeitpunkt und dem Ort der Sammlung entsprechen.

 

Wenn wir nach Amerika zurückkehren, werden die Proben an die University of Exeter, England, geschickt, wo sie analysiert werden. Unsere Daten werden mit den Daten aus dem Arctic Sunrise verknüpft. Mit diesen Daten werden wir in der Lage sein, die Ergebnisse - aus der Forschung 2018 - zu bestätigen oder nicht, die das Vorhandensein von Mikroplastik in der Antarktis belegen. 

[1] : https://www.washingtonpost.com/news/morning-mix/wp/2016/01/20/by-2050-there-will-be-more-plastic-than-fish-in-the-worlds-oce ansstudy -says/?noredirect=on&utm_term=.369790f7c792

[2] : https://www.lapresse.ca/environnement/pollution/201811/20/01-5204879-six-kilos-de-plastique-dans-lestomac-dune-baleine.phplastique

[3] : https://fr.metrotime.be/2018/06/07/news/du-plastique-et-des-microplastiques-dans-lantarctique/

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